这家亚马逊腾讯投资的手机公司,黄了

一家由“安卓之父”创立,获得过亚马逊和腾讯投资的手机公司,竟然干不下去?

这家亚马逊腾讯投资的手机公司,黄了

最近,由“安卓之父”Andy Rubin创办的智能手机初创公司——Essential ,宣布关门大吉了。尽管Essential是含着“金钥匙”出生,一开始就自带光环,最终还是抵不过市场的优胜劣汰,经历了一波高开低走,这家创办于2015年,曾获得亚马逊、腾讯投资的手机公司就此画上句号。

Essential公司发表了如下声明:

“我们的愿景是发明一种移动计算模式,使之更完美地融入人们的生活方式需求。尽管我们想竭尽全力,事实上我们现在也已经尽了最大的努力,但遗憾的是,我们没有明确的途径将它交付给客户。鉴此,我们作出了停止作业和关闭的艰难决定。”

Essential 表示已经购买的 Essential Phone 仍可继续使用,但手机的服务将会在 4 月 30 日截止。Essential 也会一并关闭在 2018 年收购的 Newton Mail 服务。

首先得先介绍一下Andy Rubin这位传奇的人物。

Andy在1989年就加入了苹果公司成为一名开发者,是一位资深的行业老兵。由于在手机操作系统领域积累了丰富的经验,1999年,他与友人创立了Danger,并担任首席执行官,开发出初代智能手机T-Mobile Sidekick手机。

2003年,Andy离开了Danger,成立了Android,带领他的团队打造了Android手机操作系统。Android系统至今仍是全球两大手机系统之一,并且是全球使用量最大的手机系统。Andy在智能手机界绝对是真神级别的存在!

2005年,谷歌收购了Android,Andy也成为谷歌高级副总裁、移动业务主管。2007年,谷歌正式对外公布Android系统,随后几年Android在谷歌体系下进入了绝大部分手机品牌,成为全球最流行的移动操作系统。Andy Rubin从此被誉为“安卓之父”。

后来,Andy Rubin由于被谷歌员工指控性骚扰,从谷歌离职。谷歌给他支付了9000万美元的离职补偿金。

创业之心永不死。2015年,Andy Rubin创办了风险投资公司Playground Global,同年创立智能手机公司Essential。有了安卓之父这个称谓加持,Andy Rubin创立的公司迅速获得了资本的青睐。Essential 先后获得来自亚马逊、富士康、腾讯控股、红点资本等多方累计3.3亿美金的融资,Essential甚至在还没卖出一件产品的时候,公司就被估值超过10亿美元,成为独角兽企业。

Essential 成立后花了两年时间开发和制造了第一款基本智能手机Essential Phone PH-1,2017年面市,手机定价699美元,同时发布的还有两个模块化配件:一个200美元的360度外置摄像头和一个150美元的耳机插口,这款智能手机采用极简式iphone 5的设计,陶瓷机身,钛制边框,是早期的水滴全面显示屏手机,机身有触点可以外接一个用于自拍的外置摄像头,没有任何花哨的用户界面。

这款手机在2017年看起来已经相当创新,但智能手机的更新迭代速度太快了。几个月后,它的所有主要功能(除了昂贵的材料)都出现在更便宜或更受欢迎的手机设备上。因此Essential很快就失去了很大一部分的吸引力,手机本身也有不足和漏洞,Essential原本计划销售Essential手机的充电座,但该产品最后也没有发布。

在Essential 第一款手机推出两个月后,Andy Rubin 因“个人原因”离开Essential,与此同时,他在谷歌期间的性骚扰行为的初步报告开始出现在各类报道中。到2018年,《纽约时报》曝光了更多被指控的细节,称谷歌人力资源部认定性骚扰行为指控“可信”,这一事件正是导致Andy Rubin辞去谷歌职务并成立Essential的原因。

至此,Essential手机的销售情况如何,以及公司的经营状况如何,更是一直受到媒体的关注。这款售价699美元的手机在上市两个月后就跌价至500美元。再过一个月,手机价格降到了400美元。最终,手机价格降到了224美元。最终,这款手机仅以15万左右的总销量黯淡收场,这样的销量在智能手机市场里显得微乎其微。

2018年10月,Essential公司被迫裁员30%。2018年12月,Essential Phone PH-1 宣布停产。

沉寂了一段时间,2019年10月,Essential 对外公布正在研制一款新手机Project GEM,这是一款外形奇特,酷似电视遥控器的瘦长智能全面屏手机,手机正面左上角有一个前置摄像头。

在Essential 最后发布的博客文章中,详细介绍了Gem手机项目的剩余内容,并展示了智能手机的一些功能。从透露出来的手机界面看起来与市面上的大多数智能手机应用程序都不兼容。

据 《纽约时报》消息称,Essential 为了开发Project GEM,投入了不少于5000 万美元的研发金额,但是美国的几个移动运营商大佬貌似对这款新机并不感冒,加上Andy Rubin本人的各种丑闻,引发信任危机,让不少投资者撤资,对于频频受挫的Essential更是雪上加霜。本来Essential期望Project GEM的出现能扭转公司的局面,或者至少能吸引新的投资者,然而现实却没能如愿。

结果,Gem手机等不到面市,就落得胎死腹中,迎来了Essential宣布倒闭的消息。

创业真不是简单的事情,尤其在一个竞争已经白热化的赛道。不是每一个人都能成为埃隆马斯克。在智能手机领域,安卓之父,还有首富贝索斯的亚马逊以及南山巴菲特腾讯的加持,最终也无法在市场立足。

作为普通创业者,找准自己的领域和定位,才是比较实际的。

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